Header background

Mijn verhaal: Valerie (31) was verslaafd aan pijnstillers: 'Je vindt jezelf niet meer de moeite waard'

Chantal Blommers

20 december 2023

leestijd 10 minuten

📸 Roel van Moorsel

Iedereen krijgt in het leven te maken met uitdagingen. De vraag is, hoe ga je ermee om? In mijn verhaal delen we inspirerende verhalen.

Valerie (31) raakte verslaafd aan pijnstillers die ze van de huisarts kreeg voor haar hernia. Het duurde jaren voor ze de grip op haar leven terug had. Nu helpt ze als ervaringsdeskundige, hypnotherapeut en met psychotherapie anderen. 'Van mijn ergste klacht heb ik mijn grootste kracht gemaakt.'

In Nederland krijgt een miljoen mensen een zware pijnstiller voorgeschreven, zoals oxycodon. Verslaving ligt op de loer: oxycodon is namelijk twee keer sterker dan morfine en je lichaam bouwt er snel tolerantie voor op, waardoor er steeds meer nodig is om de pijn te stillen. Toch gebruikt een op de vijf patiënten pijnstillers langer dan drie maanden*.

Hardnekkige verslaving

Problematisch, ziet Valerie de Ruiter (31) die mensen helpt door middel van hypnotherapie en psychotherapie. Haar kennis komt niet alleen uit een boek, ze heeft jarenlang zelf gevochten tegen een hardnekkige verslaving aan oxycodon en uiteindelijk zelfs heroïne. Langzaam raakte ze de grip op haar leven kwijt. Haar onverwachte zwangerschap zorgde dat ze het roer om kon gooien en verdovende middelen voorgoed vaarwel kon zeggen.

Vroeg begonnen

'Ik ben altijd verslavingsgevoelig geweest', zegt ze. 'Pas later zag ik in dat ik al vanaf jonge leeftijd veel dronk en aan het blowen was. Dat gebeurde heel calculerend: ik dronk alcohol om me zelfverzekerd te voelen, ik gebruikte softdrugs om te kunnen slapen. Op het moment zelf vond ik dat geen probleem, maar nu weet ik dat het toen is begonnen.'

Hevige pijnscheut

Haar grotere problemen beginnen in 2012. Valerie verricht als monteur zwaar werk en voelt in één keer een hevige pijnscheut. Het blijkt een hernia en een zenuwblokkade te zijn. De huisarts schrijft haar behalve paracetamol en ibuprofen de pijnstiller tramadol voor. 'De pijn was nog steeds heel hevig, dus een paar dagen later ben ik teruggegaan. Toen kreeg ik oxycodon mee. Het advies was: gebruiken indien nodig.'

📸 Roel van Moorsel

Euforisch

De eerste keer dat ze de zware pijnstiller gebruikte, staat haar nog helder voor de ogen. 'Dat was vlak voor het slapen. Terwijl ik onder de douche stond, sloeg het effect in. Het was bizar om te merken. De pijn verdween en ik voelde me euforisch. Alsof alle puzzelstukjes van mijn leven in elkaar vielen. Die nacht sliep ik voor het eerst in tijden heerlijk.'

Tolerantie

Maar ’s ochtends wordt Valerie brak en met opnieuw veel pijn wakker. 'Toen heb ik het opnieuw gebruikt. Het lastige met oxycodon is dat je snel een tolerantie opbouwt en dus een hogere dosis nodig hebt voor hetzelfde effect. Mijn lichaam werd er al vlug afhankelijk van.' Ze benadrukt: 'natuurlijk wordt oxycodon vaak met een goede reden voorgeschreven. Maar het is heel belangrijk dat het gebruik niet te lang duurt en goed in de gaten wordt gehouden.'

Schok van herkenning

Na een half jaar komt Valerie een documentaire tegen over drugsverslaving die haar ogen opent. 'Ik schrok ervan omdat ik veel herkende. Toen ben ik naar de huisarts gegaan om mijn zorgen te bespreken. Maar hij zei: jij bent niet het type dat verslaafd raakt, je bent sterk en verstandig. Maar zo voelde ik me helemaal niet. Ik voelde dat ik de controle aan het kwijtraken was.'

Heroïne

Uiteindelijk gaat het van kwaad tot erger: Valerie gebruikt 4,5 jaar lang oxycodon en zelfs heroïne. 'Oxycodon wordt ook wel synthetische heroïne genoemd, alleen het ene wordt door artsen voorgeschreven en het andere niet. Ik ging ook steeds meer smoesjes gebruiken om meer oxycodon te krijgen, ging naar verschillende apotheken en kopieerde herhaalrecepten.'

Drugstest

Gek genoeg, zo zegt ze nu, dacht ze op dat moment haar gebruik wel onder controle te hebben. Pas als haar hernia eindelijk is verholpen en ze opnieuw moet re-integreren op haar werk, ziet ze dat ze dat dit niet zo is. 'Ik functioneerde helemaal niet meer zonder pijnstillers.' Haar nieuwe bedrijfsarts heeft ervaring in de verslavingszorg. 'Hij vroeg me van mens tot mens: als ik je nu een drugstest zou geven, zou je dan slagen? Ik zei niks, maar het maakte indruk. De volgende dag vertelde ik hem alles.'

Ups-and-downs

Ze besluit af te kicken. 'Dat was een enorme worsteling met veel ups-and-downs. Ik had geregeld terugvallen. En dan kon ik van de drugs afblijven, maar gebruikte ik weer veel alcohol. Mijn leven was een puinhoop. Als verslaafde vind je jezelf uiteindelijk helemaal niet meer de moeite waard. Als afkicken dan ook al niet lukt. Voor wie doe je het dan nog?'

📸 Roel van Moorsel

Onverwacht zwanger

Maar van de een op de andere dag lukt het haar toch. De reden? Ze ontdekt dat ze zwanger is. 'Dat gaf me zo’n oerkracht', vertelt ze. 'Ik dacht ook: als dit zieltje het de moeite waard vindt om bij mij te komen, dan moet ik mezelf bij elkaar rapen. Drugs en alcohol waren ineens geen optie meer. Mijn zoon heeft mij een tweede kans gegeven in dit leven, daarom heb ik hem de naam Chance gegeven.'

Hypnotherapie

Op de roze wolk realiseert ze zich: om een goede moeder te zijn, moet er na de verslaving nog wel het een en ander worden opgelost. 'Wat ik jarenlang had verdoofd, moest ik nu aanpakken. Ik ging in hypnotherapie en dat veranderde alles voor me. Bij hypnotherapie wordt er gebruik gemaakt van trance, waardoor het mogelijk wordt om je problemen aan te pakken bij de kern, in het onbewuste. In plaats van er een pleister opplakken, ga je aan de slag met waar de pijn écht vandaan komt.'

Omscholen

Dat helpt haar zo, dat ze er tijdens het traject achter komt dat ze ook therapeut wil worden. 'Ik liet me omscholen tot hypnotherapeut en heb nu een eigen praktijk waarin ik met hypnotherapie en psychotherapie mensen help. Ik help mensen om van een opiaatverslaving af te komen, maar ook professionals en ondernemers die in de verslavingszorg werken.'

Grootste kracht

Tijdens de eerste dag van haar opleiding, aarzelt ze om haar verhaal te doen. Ze doet het toch. 'Mijn docent zei: hier moet je je nooit voor schamen, want je hebt van je grootste klacht je kracht gemaakt.' Vier jaar later werkt Valerie zelf ook bij het opleidingsinstituut. 'Het is nu mijn missie om anderen te helpen. Dat doe ik met kennis van mijn opleiding én mijn eigen ervaring.'

 

Kamp je zelf met een verslaving en zoek je hulp? Op deze website van het Trimbos-instituut vind je meer informatie over hulp en zelfhulp zowel on- als offline. Op Thuisarts.nl kun je betrouwbare informatie vinden over het stoppen met het gebruik van zware pijnstillers. 

Meer tips om goed voor jezelf te zorgen?

Vul je e-mailadres in en ontvang van GZ-Plein inspiratie voor een gezond en fit leven.