Header background

Mijn verhaal: Esther (32) dronk te veel, nu inspireert ze anderen om voor alcoholvrij te kiezen

Chantal Blommers

30 november 2023

leestijd 6 minuten

Iedereen krijgt in het leven te maken met uitdagingen. De vraag is, hoe ga je ermee om? In mijn verhaal delen we inspirerende verhalen.

Esther ten Hove dronk geregeld zoveel, dat ze dagenlang last had van katers. Tot ze in 2019 besloot het roer compleet om te gooien en voor alcoholvrij te gaan. Nu inspireert ze anderen om ook voor 0.0 te kiezen.

Alcohol drinken vergroot de kans op verschillende soorten kanker en kan ook verschillende ziektes aan de lever veroorzaken. Toch drinkt bijna 80 procent van de Nederlanders wel eens alcohol en, zo blijkt uit cijfers van het Trimbos Instituut, drinkt één op de 15 volwassenen overmatig. In 2022 dronk 6,5 procent van de Nederlandse volwassenen overmatig, oftewel meer dan 21 (mannen) of 14 (vrouwen) glazen alcohol per week.

Geen enkele rem

Esther ten Hove was lange tijd één van hen. ‘Ik had geen enkele rem’, vertelt ze. ‘Het was echt niet zo dat ik al ’s ochtends wodka over mijn cornflakes gooide, maar als het weekend was, dan ging ik los. Alcohol drinken had een functie voor mij. Het luidde het weekend in en dat was ‘mijn tijd’. Hoewel ik het toen nog niet zag, was ik bezig met mezelf verdoven.’

Dagenlange katers

De avonden en nachten vol alcoholgebruik leidden vaak tot dagenlange katers. Ook kreeg Esther last van angsten. ‘Ik probeerde wel om met beleid te drinken. Af en toe een glas of twee in het weekend. Maar dat lukte me niet. Dat was voor mij een belangrijk teken dat er écht iets aan de hand was, dat ik eigenlijk gewoon verslaafd was.’

Ups-and-downs

Als het niet met beleid kan, dan helemaal niet, besloot ze. ‘Mijn alcoholgebruik kostte me op een gegeven moment zoveel tijd en energie. Het maakte mij en mijn omgeving verdrietig. Daarom ben ik vanaf 2016 aan het onderzoeken hoe het is om alcoholvrij te zijn.’ Makkelijk was het niet. ‘Ik zal niet liegen, dat is met ups-and-downs gegaan. Het probleem was dat ik vaak nog verlangde naar dat wijntje of die cocktail.’

Keerpunt

De omslag kwam toen ze in 2019 op Curaçao was. ‘Ik verlangde zó naar de cocktails waar andere mensen mee in hun handen stonden. Het was echt een keerpunt voor mij, omdat ik me realiseerde dat ik me niet een leven lang zo kan blijven voelen. Ik moest gaan ontdekken waaróm alcohol mij zo bezighield.’

Verdoven

Met hulp van coaches komt ze tot de conclusie dat alcohol haar manier is om zich te verdoven. ‘Door mijn alcoholgebruik aan te pakken, pakte ik dus eigenlijk het symptoom aan en niet de oorzaak.’ Ze zet alles op alles om die te achterhalen. Ze volgt coaching, gaat naar familieopstellingen en pelt – naar eigen zeggen – alle laagjes af om tot de kern te komen. ‘Dat was heel pijnlijk, maar ook heel goed.’

Een waardevol inzicht

Esther komt er bijvoorbeeld achter dat ze een echte ‘pleaser’ was en dat dit gedrag soms ten koste ging van haarzelf. ‘Dat was een heel waardevol inzicht. En het verklaarde voor mijn gevoel ook waarom ik, als ik had gedronken, zo egoïstisch was. Waarom ik zo uit de band moest springen.’

Geen druppel meer

Na keihard werken aan zichzelf, besluit ze met honderd procent zekerheid dat ze geen druppel meer zal drinken. ‘Inmiddels had ik ontdekt hoe leuk het leven is zonder alcohol. Hoe fijn het is om gewoon elke ochtend lekker fris en fit te zijn. Dat je alcohol helemaal niet nodig hebt om jezelf te zijn op feestjes. Wat je zoekt in alcohol – ontspanning of zelfverzekerdheid bijvoorbeeld – vind je juist als je stopt met drinken.’

Uitglijder ligt op de loer

Maar een uitglijder ligt op de loer. ‘Toen mijn relatie uitging, merkte ik de behoefte om te verdoven weer’, zegt ze eerlijk. ‘Daarom is het zo belangrijk dat je mensen om je heen hebt, die je helpen om op de juiste manier met je gevoelens om te gaan.’ Ze besluit actief naar die mensen op zoek te gaan, door over haar ervaringen te gaan vloggen op Instagram.

Geen voorbeelden

‘In mijn zoektocht naar inspiratie voor een alcoholvrij leven, kwam ik maar weinig tegen’, zegt ze. ‘Er waren online geen voorbeelden te vinden van mensen die jong zijn en besluiten om niet meer te drinken. Daarom besloot ik om dan die persoon zelf maar te zijn.’ Ze gaat vloggen op Instagram en deelt haar ervaring en haar tips. Lachend: ‘Dat is een beetje uit de hand gelopen.’

0.0 influencer

Want inmiddels is Esther op Instagram goed voor meer dan 12.000 volgers en is ze zelfs een influencer geworden op het gebied van de 0.0 lifestyle. Ze richtte de So Life Club op om mensen zoals zijzelf te helpen. De community ondersteunt en inspireert elkaar. ‘Het is een geweldige club geworden, die ik zelf graag had gehad toen ik mijn eerste stappen zette in een alcoholvrij leven.’ De groep spreekt elkaar vooral online, maar ontmoet elkaar ook een aantal keer per jaar. Onlangs spraken ze af voor een alcoholvrije wijnproeverij.

Applaus

Esther zelf zet zich op Instagram en via haar club in voor het normaliseren van niet drinken. ‘Toen ik stopte met roken, werd ik met applaus ontvangen. Iedereen steunde me en hielp me om het vol te houden. Hoe anders was dat toen ik stopte met drinken. Steeds weer moest ik mezelf verantwoorden. Mensen vroegen of ik soms zwanger was of zeiden dingen als ‘doe niet zo saai’. Ik vind het jammer en eigenlijk onbegrijpelijk dat alcohol nog altijd de norm is.’

Steeds gewoner

Haar missie is dan ook om alcoholvrij leven minstens net zo normaal te maken. ‘Er komen steeds meer waardige alternatieven, zoals de alcoholvrije gin-tonic, op de markt. Gelukkig wordt het al steeds gewoner om hiermee bezig te zijn, want alcohol is gewoon een soort drugs. Steeds meer mensen vinden hoe zij reageren op alcohol of hun gezondheid een reden om te stoppen. Die mensen moeten we vooral ondersteunen en niet bekritiseren.’

Tips van Esther om te stoppen of minderen met alcohol

  1. Maak een overzicht: met wie drink je, waar drink je en wanneer? Dat helpt je om te kijken of er situaties zijn die je kunt voorkomen of waarop je je kunt voorbereiden.
  2. Probeer eens een hele maand, of liever nog 40 dagen, te stoppen. Kijk wat dit met je doet en tot welke inzichten je komt.
  3. Ga op onderzoek uit en probeer eens een alcoholvrij drankje. Er zijn steeds meer mooie alternatieven op de markt.
  4. Lees en leer zoveel mogelijk over alcohol en de voordelen van een alcoholvrij leven
  5. Zoek gelijkgestemden op om elkaar te steunen
Meer tips om goed voor jezelf te zorgen?

Vul je e-mailadres in en ontvang van GZ-Plein inspiratie voor een gezond en fit leven.