Header background

Mijn verhaal: Kim (32) had last van sociale angst en zette zélf de knop om: ‘Ik wil mezelf niet meer kwellen’

Chantal Blommers

15 december 2023

leestijd 10 minuten

Iedereen krijgt in het leven te maken met uitdagingen. De vraag is, hoe ga je ermee om? In mijn verhaal delen we inspirerende verhalen.

Sociale angst en een vermijdende persoonlijkheidsstoornis hielden Kim de Bis jarenlang in hun greep. Tot in één keer het kwartje viel. Van een bang meisje dat contact met anderen uit de weg ging, veranderde Kim in een zelfverzekerde film- en podcastmaker.

 

Ongeveer 1,5 tot 2,5 procent van de mensen heeft een vermijdende persoonlijkheidsstoornis*. Hoewel zij veel behoefte hebben aan contact, ontwijken ze dit uit grote angst voor afwijzing. Ze vinden het moeilijk om zichzelf te zijn, zijn zeer zelfkritisch en durven zich niet uit te spreken. Een manier waarop dit zich kan uiten is sociale angst, waarbij contact met anderen zoveel mogelijk uit de weg wordt gegaan.

Mensenschuw

Kim de Bis weet hier alles vanaf. 'Ik was heel mensenschuw', zegt ze. 'Ik was bang voor alles in de boze wereld, heel verlegen en voelde me nooit goed genoeg. Bij mensen die ik kende, ging het nog wel, maar ik had geen idee wat ik aan moest met contacten met vreemden.' De sociale angst beperkte haar in elk aspect van haar leven. 'Een spreekbeurt houden in de klas was een hel. Ik gaf over van de zenuwen. Als ik iets in de winkel moest halen voor mijn moeder en ik kon het niet vinden, dan durfde ik het niet aan iemand te vragen. Dan baalde ik van mezelf, liep ik rondjes in de winkel, maar besloot ik uiteindelijk toch zonder het product naar huis te gaan.'

Vreemde eend

In de brugklas komt ze bij een psycholoog terecht. Ze krijgt jarenlang verschillende therapieën van schematherapie tot groepstrainingen in sociale vaardigheden en van gesprekken met psychologen tot cognitieve gedragstherapie. 'Na acht jaar werd mijn dossier gesloten omdat ik medicatie en fulltime vrijwillige opname weigerde.' Uiteindelijk stopte ze bij de psycholoog zonder duurzaam resultaat. 'Ik dacht: ik kan me nu opsluiten in mijn comfortzone en daar de rest van mijn leven blijven, of ik moet er iets aan proberen te doen.' Dat laatste is makkelijker gezegd dan gedaan. Kim gaat in loondienst werken, maar vindt geen aansluiting bij collega’s. 'Ik voelde me de vreemde eend in de bijt. Ik durfde ook de telefoon niet op te nemen, was bang om de straat op te gaan, vond het eng om over mezelf te praten. De angst uitte zich letterlijk op elk vlak van mijn leven.'

Verlegen en angstig

Ze stuit ook op onbegrip. Bijvoorbeeld als ze voor het eerst bij een vriendje thuiskomt en zijn ouders geen hand durft te geven. 'Achteraf hoorde ik dat zijn ouders het maar asociaal vonden dat ik daar maar bleef staan. Aan de buitenkant zag niemand waar ik last van had. Mensen dachten dat dingen me gewoon niet interesseerden, of dat ik arrogant was. In werkelijkheid was ik gewoon heel verlegen en angstig.'

Leven onder de loep

Kim start als zelfstandig filmmaker. Achter de camera voelt ze zich thuis, maar het aangaan van gesprekken blijft lastig. Twee jaar geleden, vlak nadat haar relatie eindigt, besluit ze het opnieuw over een andere boeg te gooien. 'Het was zo’n moment dat ik mijn leven onder de loep nam en constateerde: ik ben over heel veel dingen niet tevreden en ik moet daar eindelijk iets mee gaan doen. Hoe kijk ik straks terug als tachtig ben?'

Paardencoaching

Omdat ze al jaren paardrijdt, onderzoekt ze of ze iets kan gaan doen met paardencoaching. 'De eerste stap was om zelf zo’n sessie te ondergaan. Ik moest met een paard in een weiland gaan staan en de opdracht was ‘communiceer met het paard’. Het paard stond met zijn kont naar me toe en draaide zijn hoofd naar me om, hij leek recht door me heen te kijken.'

Dit is de kern

Het is, achteraf gezien, het moment waarop er iets ‘klikt’. 'Thuis besefte ik: dit is de kern. Ik laat mijzelf niet zien bij mensen, omdat ik mezelf niet de moeite waard vind. Door dat besef knalde er een wereld voor me open. Eindelijk gebeurde er iets waar ik iets mee kon.'

Een stap verder

De NLP (Neuro Linguïstisch Programmeren)-opleiding die ze volgt met een STAP-budget, brengt haar nog een stap verder. 'Neuro Linguïstisch Programmeren gaat over het verhaal dat je jezelf vertelt en hoe je dat kunt veranderen. Mijn verhaal was bijvoorbeeld dat ik overal bang voor was, dat ik geen contact durfde te maken.'

Angsten doorvoelen

Iets meer dan een jaar geleden, volgt ze een 4-daagse cursus en daarna een practitioner. 'We gingen direct met NLP aan de slag. Dat was heel heftig, ik heb daar echt al mijn angsten doorvoeld. Ik heb geoefend hoe ik me zou voelen als ik ondanks de angsten tóch mijn dromen zou volgen. Dat ik me dan trots, zelfverzekerd en krachtig zou voelen. Toen zag ik het ineens: ik zat jarenlang gevangen in een patroon van angst, heb het véél groter gemaakt in mijn hoofd, en had zelf alle mogelijkheden in huis om er iets aan te veranderen.'

Kwellen

Ze zucht. 'Het is zo jammer dat we dat niet op school leren. Je bent niet je verhaaltje. Ik was in hetzelfde rotrondje aan het lopen, tot ik me realiseerde dat ik mezelf aan het kwellen was. Niemand houdt je tegen om je dromen te volgen, alleen jijzelf. Als je dat gaat snappen en daarmee aan de slag gaat, dan kun je eruit komen. Maar we leren nog altijd: doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg. Je leert je eigen gevoelens aan de kant te zetten. Dat doe ik nu niet meer.'

Nooit uitgeleerd

Dat vergt hard werken, heel hard werken. Maar inmiddels is Kim daar waar ze wil zijn. Ze maakte een podcast (Van Verlegen naar Vrij) en maakt podcasts over gezondheid voor GZ Plein. 'Natuurlijk voel ik soms die angsten nog en blijf ik een introvert, maar ik laat dat me niet weerhouden om te doen wat ik wil doen.' Uitgeleerd is ze allerminst. 'Ik volg veel cursussen, bijvoorbeeld op het gebied van communicatie, omdat ik me wil blijven ontwikkelen.' Ook volgt ze een opleiding om in de sales te gaan werken. Het verlegen meisje dat de telefoon niet op durfde te nemen, gaat straks zélf bellen via Zoom. 'Het helpt me om een dikkere huid te krijgen en te trainen om over die drempel heen te stappen. Want ik krijg nog elke keer de zenuwen als ik iemand moet bellen. Maar ik weet nu dat als je weerstand voelt, dat je het dan juist moet doen. Dáár zit het goud.”

Podcast GZ-Plein

Kim maakt voor GZ-Plein de podcastserie 'Positieve Gezondheid in jouw leven'. In de podcast gezondheid inspireert ze je met verhalen, interviews, tips en tricks zodat jij op een positieve manier naar je gezondheid leert kijken en je veerkracht een megaboost kan geven. Zo sprak ze onder andere therapeut Pauline van der Lee over het overwinnen van je angst. De aflevering beluister je hier. De podcasts zijn te beluisteren in jouw favoriete podcast kanaal of via GZ-Plein. 

Meer tips om goed voor jezelf te zorgen?

Vul je e-mailadres in en ontvang van GZ-Plein inspiratie voor een gezond en fit leven.