Header background

Mijn verhaal: Cindy werd gepest en helpt nu zelf pestslachtoffers

Rosanne Vriend

28 augustus 2023

leestijd 8 minuten

Iedereen krijgt in het leven te maken met uitdagingen. De vraag is, hoe ga je er mee om? In mijn verhaal delen we inspirerende verhalen.
 
Cindy Wijman (39) werd als kind gepest. Ruim 25 jaar kampt ze met de gevolgen. Na drie burn-outs vindt ze eindelijk de therapie die bij haar past. Nu helpt ze zelf pestslachtoffers met coachtrajecten. 'Ik gun het iedereen dat ze hun trauma echt verwerken.'
 
Pesten is in Nederland een wijdverspreid probleem. In 2021 gaf 2 procent van de Nederlanders van 15 jaar en ouder aan het afgelopen jaar gepest te zijn (cijfers CBS). Dat komt neer op 240.000 Nederlanders. En dan hebben we het nog niet over schoolgaande kinderen. Van de middelbare scholieren wordt ruim 5 procent gepest en op de basisschool zelfs 8 procent. Dat is ook de plek waar het voor Cindy allemaal begon. In haar vriendinnengroepje van vier, was iedere dag één van de meiden het haasje. ‘Behalve natuurlijk de aanvoerder, die bleef altijd buiten schot.’  

Het mikpunt van de een op andere dag 

Cindy zelf kwam niet vaak aan de beurt, totdat op een dag het tij keerde. ‘Dat moment staat in mijn geheugen gegrift.’ Ze won speelgoed met een spelletje en wilde daarmee naar huis gaan, maar dat viel helemaal verkeerd bij de aanvoerder. ‘Ik wilde het niet teruggeven, ik had het eerlijk gewonnen. Ik werd voor van alles en nog wat uitgemaakt, maar heb het toch mee naar huis genomen. Als ik toen had geweten wat ik daarmee in gang zette, had ik wel anders gehandeld.’ 

Opgewacht bij de fietsenstalling 

Het markeerde het moment vanaf waarop ze steeds vaker het mikpunt werd. En het bleef op een gegeven moment niet meer bij uitsluiten en schelden. ‘Op de middelbare school kwam ik terecht met dezelfde meiden. De aanvoerder had haar groep inmiddels uitgebreid naar twaalf meiden die het allemaal op me voorzien hadden. Vaak werd ik opgewacht bij de fietsenstalling en lieten ze me niet naar huis gaan. Ze trapten mijn tas van mijn bagagedrager en scholden me uit. Ook mijn band was geregeld lek, al kan ik natuurlijk niet bewijzen dat zij dat deden.’ Cindy deed er alles aan om wel bij de groep in de smaak te vallen. ‘Ik ging kleding dragen die ik zelf niet leuk vond maar die wel in de mode was. Ook praatte ik met iedereen mee, gaf mijn eigen mening niet, om er maar bij te horen.’

Lichamelijke klachten 

Het gedrag van haar klasgenoten had inmiddels ook een behoorlijke weerslag op haar lichamelijke gezondheid. ‘Ik had enorme buikpijn van de stress en meldde me geregeld ziek.’ Toen ze in een week voor de vierde keer huilend en overstuur thuiskwam, ondernam haar moeder actie. ‘Ik praatte er thuis niet over. Deed alsof alles goed was. Maar mijn moeder merkte ook wel dat ik was veranderd. Ik was gevoelig en erg snel geïrriteerd en boos. Voor haar was de maat vol. 

Pesten gestopt, maar geen nieuw begin 

Cindy’s moeder hield haar thuis van school totdat het opgelost was. ‘Ik weet nog steeds niet precies wat ze heeft gezegd tegen de schooldirecteur, maar van de ene op de andere dag was het over. Ik werd nooit meer gepest.’ Het pestgedrag mocht dan wel over zijn, voor Cindy was het nog lang geen afgesloten periode in haar leven. ‘Wanneer pesten stopt, komt het accepteren en verwerken. Dat heeft veel tijd en de juiste therapie nodig. Op de middelbare school al heb ik psychologische hulp gekregen. Ik leerde met mijn pestverleden leven, maar had het nog niet verwerkt.’ 

Aangepast gedrag 

Haar gedrag paste ze nog jarenlang (onbewust) aan. ‘Ik zorgde er altijd voor dat ik niet alleen was en was altijd waakzaam. Ik heb heel lang het gevoel gehad dat anderen het op me gemunt hadden. Als mensen fluisterden, dacht ik, het zal wel over mij gaan. Ook had ik vaak snel weer andere vrienden. Later begreep ik pas dat het uit zelfbescherming was. Ik liet ze vallen voordat ze mij konden laten vallen en voordat ze me echt leerden kennen.’ 

Enorme bewijsdrang en pleasegedrag 

Een groot deel van haar leven maakte Cindy van alles mee dat ze niet direct kon herleiden tot het pestgedrag, maar wat uiteindelijk wel als puzzelstukjes in elkaar viel. Zo kwam ze jaren later in een ongezonde relatie terecht waarin ze over zich heen liet lopen en raakte in haar werkzame leven uiteindelijk drie keer in een burn-out. ‘Ik vroeg altijd het uiterste van mezelf. Liep constant op mijn tenen en had een enorme bewijsdrang. Ik wilde door iedereen aardig gevonden worden en pleasde om maar aan die verwachting te kunnen voldoen. Het besef kwam langzaam dat het pestgedrag het onderliggende probleem was en dat ik dit ondanks psychologische therapie nog niet goed had verwerkt.’  

De sleutel tot verwerking 

Uiteindelijk verwees een kennis haar door naar een destination coach en dat bleek een schot in de roos voor Cindy. ‘Voor mij was deze therapie de sleutel tot verwerking. Uiteindelijk is dit natuurlijk ook een traject geweest, maar deze methode klikte wel direct bij me. Iedere sessie loste ik een probleem op. 

Opnieuw coderen van negatieve gedachtes

 Ze legt uit hoe de therapie in elkaar zit. ‘Reguliere psychologische hulp hielp me niet verder. Het ging mis bij me voordat ik bewust kon ingrijpen. Omdat je bij destination therapie op onbewust niveau veranderingen in je gedachten aanbrengt, een soort van opnieuw coderen zou je het kunnen noemen, komen negatieve gedachten niet meer terug.’ Zo zat er bijvoorbeeld altijd het zinnetje in het hoofd van Cindy: ‘Je moet het goed doen.’ Dat veranderde ze met behulp van de methode in: ‘Ik voel me veilig.’ 

Empathischer door het pesten 

Ondertussen voelt Cindy zich heel goed. ‘Ik ben nu blij met wie ik ben, ben gelukkig en durf ook te zijn wie ik ben. Ik ben zelfverzekerd. Eerder wilde ik altijd maar door iedereen leuk gevonden worden. Nu durf ik te zeggen: ik ben niet voor iedereen, en dat is helemaal oké. Ze benoemt zelfs het positieve dat het pesten haar heeft gebracht. ‘Ik ben enorm empathisch door wat me is overkomen. Ook heeft het me een sterk rechtvaardigheidsgevoel opgeleverd.  

Helpen met haar ervaringen 

Deze kwaliteiten brachten haar op het idee om anderen te helpen met een pestverleden. Ik gun anderen ook zo dat ze hun zelfvertrouwen terugwinnen na pesten, dat ik zelf anderen wil helpen genezen.’ Ze heeft zodoende een opleiding tot coach gevolgd en helpt nu steeds meer mensen. ‘Het is mijn droom om fulltime als coach aan de slag te gaan. Ik wil niet alleen dat mensen leren omgaan met hun pestverleden maar vooral ook dat ze het echt verwerken. Ik heb 25 jaar lang last gehad van wat er is gebeurd en dat is niet nodig. Ik gun het iedereen dat ze het eerder kunnen verwerken.’ 

Tips voor als je wordt gepest

Voor anderen die gepest worden of in het verleden gepest zijn, heeft Cindy de volgende tips: ‘Er is echt een leven na pesten, maar je moet er zelf ook wat voor doen. Stap uit de slachtofferrol, praat met mensen, onderneem actie. Ook jij kunt weer vol zelfvertrouwen door het leven gaan. Er heerst veel schaamte om er over te praten. Maar dat moet je doorbreken. Uiteraard vormt het pesten je, maar dat hoeft niet alleen maar iets slechts te zijn. Als je me nu zou vragen of ik het verleden wil veranderen zeg ik: niet meer. Eerder had ik die aanvoerder op haar bek willen slaan, om het zo in de kiem te smoren. Maar dan was ik niet geweest waar ik nu ben en wie ik nu ben. En dat had ik niet willen missen! 

Jouw verhaal op GZ-Plein?

Wil jij net als Cindy jouw persoonlijke verhaal met ons delen? Meld je dan aan en we nemen zo snel mogelijk contact met je op!
 
 

Meer tips om goed voor jezelf te zorgen?

Vul je e-mailadres in en ontvang van GZ-Plein inspiratie voor een gezond en fit leven.